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研论天下 名校复试中的公平问题

www.177liuxue.cn 来源:北方网 发布时间:2010-3-17

今天世界上最先进的运输系统的设计,在两千年前便由两匹马的屁股宽度决定了! 回到“北大教授为什么会选择来自像黄山学院这样的学生”这个问题上来。观察即便是名校的招生规律,我们会发现惯性(经济学上则谓之偏好)隐现其中,那就是只要有一人考……

中国青年政治学院,有一位青年才俊突然提到,他发现考上北大的经常是黄山学院这样的学校。

他的言下之意是:“为什么黄山学院这样名不见经传的学校学生能考上北大这样的名校,而像中国青年政治学院这样的一流学校反而可能考不上北大?”

这是一个有挑战性的问题。

看看每年的录取名单,确实会发现很多研究生来自非常名不见经传的学校,例如说山东理工、曲阜师范大学之类。而与此同时,我们也会看到很多北京的一本甚至是211学校,要考入北大清华人大都感觉相当的难。

为什么会出现这样的情况?如何解释这种情况。为什么北大的教授会选择来自像黄山学院这样的学生。

如果我们用某些比较浅显的经济学理论,也许可以比较好的解释这一问题。

1993年的诺贝尔经济学奖得主美国经济学家道格拉斯·诺思提出了“路径依赖”理论并用“路径依赖”理论成功地阐释了经济制度的演进规律。

诺思认为,路径依赖类似于物理学中的“惯性”,一旦进入某一路径(无论是“好”的还是“坏”的)就可能对这种路径产生依赖。

在现实生活中,路径依赖现象无处不在。一个著名的例子是:现代铁路两条铁轨之间的标准距离是四英尺又八点五英寸,为什么采用这个标准呢?原来,早期的铁路是由建电车的人所设计的,而四英尺又八点五英寸正是电车所用的轮距标准。那么,电车的标准又是从哪里来的呢?最先造电车的人以前是造马车的,所以电车的标准是沿用马车的轮距标准。马车又为什么要用这个轮距标准呢?因为古罗马人军队战车的宽度就是四英尺又八点五英寸。罗马人为什么以四英尺又八点五英寸为战车的轮距宽度呢?原因很简单,这是牵引一辆战车的两匹马屁股的宽度。

有趣的是,美国航天飞机燃料箱的两旁有两个火箭推进器,因为这些推进器造好之后要用火车运送,路上又要通过一些隧道,而这些隧道的宽度只比火车轨道宽一点,因此火箭助推器的宽度由铁轨的宽度所决定。所以,今天世界上最先进的运输系统的设计,在两千年前便由两匹马的屁股宽度决定了!

回到“北大教授为什么会选择来自像黄山学院这样的学生”这个问题上来。观察即便是名校的招生规律,我们会发现惯性(经济学上则谓之偏好)隐现其中,那就是只要有一人考入了某一名校,其师弟师妹就会接踵而来。当北大教授招收了一名黄山学院的学生并且发现其素质还不错的情况之下,他会继续尝试着招手来自黄山学院的学生。这,就是诺思的“路径依赖”。人们会发现,即便是北大的教授,也会自觉不自觉地陷入到这种惯性之中。

这就是为什么北大教授可能反复招收来自黄山学院的学生的原因?

对一些学校的学生形成某种惯性,并非中国特色,而在某种程度上是一种国际惯例,例如,美国大学理学院喜欢招收来自中国的学生,因为在他们看来,中国的学生能够吃苦耐劳却不善于表达自己;再例如耶鲁大学经济学教授喜欢招收来自中国的女生。某一年,在耶鲁经济学系所招收的十名中国学生当中,有八名是女生。为什么在耶鲁经济学系出现中国留学生“阴盛阳衰”的现象,专业人士称,一、女生在语言上有天赋;二女生的细心为其帮了大忙。

这样,北大的教授会反复招收哪怕是黄山学院这样的学生就不足为奇了。据说,清华的教授喜欢招收西安交大的学生,上海交大则喜欢招收东南大学和同济的学生。经常有学生问我们,像北大清华人大这样的学校是否会存在对外校学生的歧视时,可能会存在着诸如此类的误解。即使像北大清华人大这样名校的教授都会在招生当中存在着某种偏好。从而北大的教授会反复选择来自像黄山学院这样的学生。而上海交大的教授也可能会不断地招收江西理工的学生。人大教授则非常喜欢中央财经和对外经贸、中国政法大学的学生。

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